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Hedy Lamarr, attrice-scienziata

Fin da molto giovane Hedy Lamarr intraprese la carriera di attrice e divenne molto famosa, ed ancora oggi è nota principalmente grazie ai film in cui ha recitato. Ma ebbe anche una successiva carriera come scienziata e inventrice, studiosa di tecnologie legate alle crittografie e alle onde radio.

Il marito, Mandl, era molto ricco e forniva munizioni ai regimi in Germania e in Italia, perciò non è strano che Lamarr partecipasse anche a riunioni e incontri con ricercatori e scienziati che si occupavano di tecnologie belliche, cosa che la introdusse alla ricerca scientifica.

Negli anni precedenti, durante la Seconda guerra mondiale, Hedy Lamarr aveva ideato e realizzato insieme al compositore George Antheil un sistema per criptare le comunicazioni via radio (“frequency-hopping spread spectrum”, FHSS). Per la loro invenzione, che è alla base di molti sistemi per le trasmissioni radio ancora oggi, anche in ambito informatico e delle telefonia mobile, Lamarr e Antheil sono stati inseriti nella National Inventors Hall of Fame degli Stati Uniti nel 2014.

Hedy Lamarr ideò molte altre cose, come un nuovo tipo di semaforo, che migliorava il sistema in cui si alternavano il rosso e il verde per regolare l’andamento del traffico.